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O Credo dos Apóstolos | Por Thomas Nettles

 

Essa afirmação que expressa de forma mais sucinta, clara e econômica a verdade cristã recebida universalmente é conhecida como Credo dos Apóstolos. Witsius, depois de desmascarar a lenda da origem deste credo por declarações sucessivas contribuídas pelos doze apóstolos, deu uma forte aprovação de sua utilidade. Ele afirmou que “uma maior autoridade é justamente permitida a esse Credo do que a todas as outras composições do tipo que existem”. Ele disse que é “abrangente na doutrina, perspicaz na linguagem e organizado”. Embora não autenticamente uma obra dos apóstolos sob a inspiração imediata e infalível do Espírito, ele é tão consistente com a verdade bíblica que “o homem que o rejeita, não deve ser estimado como um cristão [Witsius, Credo dos Apóstolos, 1:14].

O texto finalizado do Credo dos Apóstolos apareceu na obra de Pirminius (700-753) no ano 750. Um monge Beneditino da Inglaterra, serviu como missionário no Sul da Alemanha e deu instruções em doutrina e moral cristã aos cristãos recém-batizados. Seus artigos, dispostos um tanto desajeitadamente para se adequar ao número doze, apareceram em um sermão atribuído erroneamente por Barobius a Agostinho, cada artigo justaposto com o nome do apóstolo oracular.

 

1. Eu creio em Deus Pai, Todo-Poderoso, (Pedro)

2. Criador do céu e da terra; (João)

3. E em Jesus Cristo, Seu único Filho, nosso Senhor, (Tiago)

4. Que foi concebido pelo Espírito Santo, nasceu da Virgem Maria; (André)

5. Padeceu sob Pôncio Pilatos; foi crucificado, morto e sepultado: Ele desceu à sepultura; (Filipe)

6. Ao terceiro dia, Ele ressuscitou dentre os mortos: (Tomé)

7. Ele subiu ao Céu e está sentado à direita de Deus Pai todo-poderoso; (Bartolomeu)

8. De onde Ele há de vir para julgar os vivos e os mortos; (Mateus)

9. Eu creio no Espírito Santo; Eu creio na santa igreja católica; (Tiago, Filho de Alfeu)

10. na comunhão dos santos; No perdão dos pecados: (Simão, o zelote)

11. Na ressurreição do corpo: (Judas, irmão de Tiago)

12. E na vida eterna. Amém. (Matias)

 

Embora a tentativa de reconstruir sua origem seja algo fabuloso, suas frases afirmativas dão um simples reflexo dos fatos da história redentora e das afirmações da revelação bíblica. A forma e a ordem particulares se desenvolveram pelo menos tão cedo quanto a carta de Clemente de Roma aos Coríntios na última década do primeiro século. Sua estrutura basicamente Trinitária cercada por certas afirmações das operações peculiares de cada pessoa da Trindade pode ser vista em várias passagens em Clemente, incluindo esta. “Os apóstolos receberam o evangelho para nós do Senhor Jesus Cristo; Jesus, o Cristo, foi enviado de Deus. Então, Cristo é de Deus, e os apóstolos são de Cristo. Ambos, portanto, vieram da vontade de Deus em boa ordem. Tendo recebido as suas ordens e sendo plenamente assegurados pela ressurreição de nosso Senhor Jesus Cristo e cheios de fé na Palavra de Deus, eles saíram com a firme segurança que o Espírito Santo dá, pregando a boa notícia de que o Reino de Deus estava por vir” [Holmes, Os Pais Apostólicos, 42].

Da mesma forma, nas cartas de Inácio ao final da primeira década do segundo século, encontramos um compromisso profundo e claro com a doutrina Trinitária, a verdadeira humanidade, bem como a verdadeira filiação divina de Jesus Cristo, a eficácia de Seu verdadeiro sofrimento corporal e a ressurreição, a pessoa do Espírito Santo, e a necessidade de unidade de doutrina na igreja. Ele advertiu a igreja em Trallia, para “participar apenas da comida cristã, e se afastar de toda planta estranha, que é heresia”. “Existe apenas um médico”, insistiu Inácio, “quem é tanto carne quanto espírito, nascido e não nascido, Deus no homem, vida verdadeira na morte, tanto de Maria como de Deus, primeiro sujeito ao sofrimento e depois além disso, Jesus Cristo nosso Senhor” [Holmes, 88]. E novamente: “Por nosso Deus, Jesus Cristo, foi concebido por Maria de acordo com o plano de Deus, tanto da semente de Davi como do Espírito Santo” [Holmes, 92]. Ao escrever aos Trallianos, Inácio dá evidência de uma fórmula confessional semelhante a este credo: “Seja surdo, portanto, sempre que alguém fala com você além de Jesus Cristo, que era da família de Davi, que era filho de Maria, quem realmente nasceu, que comeu e bebeu, que realmente foi perseguido sob Pôncio Pilatos, que realmente foi crucificado e morreu enquanto era visto dos céus, da terra e de debaixo da terra; Quem, além disso, realmente foi ressuscitado dentre os mortos quando o seu Pai o ressuscitou — Seu Pai do mesmo modo também nos ressuscitará em Cristo Jesus, a nós que acreditamos nEle, à parte de Quem não temos vida verdadeira” [Holmes, 100].

Ao longo dos escritos de Justino Mártir (cerca de 150), encontramos afirmações e frases doutrinárias que mostram sua familiaridade com um desenvolvimento inicial da “regra de fé” e sua capacidade de aplicar esses princípios doutrinários em uma variedade de situações. Por exemplo, em sua primeira Apologia, Justin argumentou: “De tudo o que foi dito, um homem inteligente pode entender por que — através do poder da Palavra, de acordo com a vontade de Deus, o Pai e o Senhor de todos — Ele [a Palavra, ou o Filho] nasceu como um homem, foi nomeado Jesus, foi crucificado, morto, ressuscitado e subiu ao Céu” [Apologia, 46].

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O Caráter da Segurança Bíblica: Esboço do Capítulo 18 da Confissão de 1689, por Tom Nettles

 

— The Founders Journal • Outono de 2014 | Nº 98 —


Este capítulo sugere quatro pontos principais a serem considerados na questão da segurança da salvação. Há material suficiente em cada ponto para uma série de quatro sermões sobre a questão. Cada parágrafo será citado seguido de um esboço expositivo sugerido. Eu também recomendaria para esboços de exposições o sermão de Spurgeon, pregado em 13 de maio de 1888, sobre A Bênção da Plena Segurança (1 João 5:13).

 

18:1. Embora os que creem temporariamente, e outros homens não-regenerados, possam em vão iludir-se com falsas esperanças e presunções carnais de se acharem no favor de Deus e em estado de salvação; esta esperança deles perecerá,1 mas quanto aos que verdadeiramente creem no Senhor Jesus, e O amam com sinceridade, procurando andar em toda a boa consciência diante dEle, estes podem, nesta vida, certificar-se de que eles estão em um estado de graça, e podem regozijar-se na esperança da glória de Deus,2 esta esperança jamais os envergonhará.3

1 Jó 8:13-14; Mateus 7:22-23 • 2 1João 2:3, 3:14,18,19,21,24, 5:13 • 3 Romanos 5:2,5

 

 

I. Uma segurança bem fundamentada da salvação é possível

A. Alguns podem professar com grande certeza que são salvos, mas não têm o fundamento do assunto neles. Jesus advertiu que alguns dirão Senhor, Senhor, mas nunca tiveram o coração para amar e obedecer a Cristo (Mateus 7:21-23). Hebreus tem um alerta para aqueles que parecem estar entre o povo de Deus, mas ainda têm um coração perverso de incredulidade (3:12).

B. Verdadeiros crentes podem descobrir nesta vida uma garantia bem fundamentada de que eles realmente foram redimidos por Cristo. João escreveu sua primeira carta em grande parte para dar o verdadeiro conhecimento espiritual da posse da vida eterna. “Estas coisas vos escrevi a vós que creais no nome do Filho de Deus, para que saibais que tendes a vida eterna” (1 João 5:13).

C. Jonathan Edwards escreveu: “Não há dúvida nenhuma que é da maior importância para a humanidade, e que nada mais referente a cada indivíduo deve ser bem resolvido do que as qualificações distintivas daqueles que estão no favor de Deus e têm direito ao seu eterno galardão” (Afeições Religiosas, prefácio).

 

18:2. Esta certeza não é algo meramente conjectural e provável, baseada em uma esperança falível; mas uma infalível segurança de fé,4 fundada no sangue e justiça de Cristo revelados no Evangelho,5 bem como na evidência interna daquelas graças do Espírito em que as promessas são feitas,6 e no testemunho do Espírito de adoção que testifica com os nossos espíritos que somos filhos de Deus,7 e, como fruto disso, mantendo o nosso coração humilde e santo.8

4 Hebreus 6:11,19 • 5 Hebreus 6:17-18 • 6 2Pedro 1:4,5,10,11 • 7 Romanos 8:15-16 • 8 1João 3:1-3

 

 

II. A segurança é baseada em uma rede de evidências identificáveis, tanto objetivas quanto subjetivas.

A. Segurança genuína tem uma base objetiva

 

1. O sangue e a justiça de Cristo são as duas coisas imutáveis ​​pelas quais é impossível que Deus minta. A obra consumada de Cristo garante que Deus salvará os pecadores. Considere a possibilidade de que as “duas coisas imutáveis” de Hebreus 6:18 são definidas para nós em 7:26-28, de onde a confissão provavelmente derivou a frase “o sangue e a justiça de Cristo”.

2. Por causa da natureza da substituição, do resgate, da propiciação e da redenção, o preço que Cristo pagou certamente alcançará o seu propósito gracioso de uma maneira consistente com a justiça. Um pecador pode encontrar a verdadeira segurança apenas porque é certo que Deus através de Seu Filho salvará aqueles dados a Ele.

3. Ele salvará os pecadores que ouvem e creem no Evangelho.

 

B. A segurança genuína tem uma realidade subjetiva

 
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Confissões de Fé Nos Ajudam a Obedecer a Mandamentos Bíblicos, por Thomas Nettles

 

Um Duplo Dever

 

Duas expectativas consistentes do Cristianismo bíblico — a declaração e a proteção da pureza da fé — deram origem às confissões. À parte de alguma declaração do conteúdo da Fé, ninguém pode fazer uma profissão convincente de fé pessoal. O coração crente proclama sua confiança tanto na Pessoa quanto na verdade que salva. Romanos 10:9-10 inclui ambos: “Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus, e em teu coração creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, serás salvo. Visto que com o coração se crê para a justiça, e com a boca se faz confissão para a salvação”. O credo da justificação através da obra completa de Cristo, ao qual o coração dá o seu assentimento, é expresso publicamente pela submissão ao senhorio de Cristo. Antes que possa confessar, ele deve entender e acreditar. Quando alguém confessa, deve confessar verdades que previamente haviam adentrado em seu coração. Portanto, a fé não é somente uma questão de coração, mas ela concorda cordialmente com a proposição testável de que “Deus o ressuscitou dentre os mortos”.

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Aquele que Confessa e Aquele que Não Confessa, A Confissão de Fé de João, por Thomas Nettles

 

As diferenças teológicas substanciais que começaram a surgir nos dias dos apóstolos fizeram com que eles desenvolvessem declarações confessionais curtas e concisas que resumissem elementos vitais do ensino apostólico. Estes serviram de ponto de divisão entre os que professavam a verdade e os que professavam o erro. O apóstolo João encontrou alguns professos infiltrados na igreja que ensinavam que Jesus era apenas um espírito que parecia estar em um corpo verdadeiro. Outros ensinaram que Jesus era apenas um homem que serviu por pouco tempo como um veículo para a presença e o ensino de que um espírito divino o deixou pouco antes dEle morrer.

 

A fim de expor os professos de ambos os erros, João apresentou uma declaração confessional simples, mas altamente evocativa: “Todo o espírito que confessa que Jesus Cristo veio em carne é de Deus; e todo o espírito que não confessa que Jesus Cristo veio em carne não é de Deus”. (1 João 4:2-3). A parte negativa dessa confissão toma o contexto da primeira parte, isto é, não é de Deus quem não confessa que o homem chamado Jesus é o Cristo que veio em carne.

 

1. Significa que temos comunhão com o Pai

 

Essa confissão resume muito do ensino básico que João enfatizou ao longo desta carta. Ao mostrar que Deus, o Filho, Jesus de Nazaré e o Cristo prometido eram todos a mesma pessoa desde o ponto de sua concepção, João encheu sua curta epístola com uma pertinente e fértil fraseologia. Nossa comunhão é com “Pai, e com seu Filho Jesus Cristo” (1:3). O homem que eles conheciam como Jesus existiu eternamente como o Filho de Deus e veio ao mundo em cumprimento de todas as profecias messiânicas, para efetuar nossa comunhão com o Pai.

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Como a Bíblia se Relaciona com Credos Feitos pelo Homem, por Thomas Nettles

 

A questão central de como alguém concede força autoritativa a uma proposição credal ou confessional tem importância primordial em seu uso de forma pedagógica e disciplinar. Se igrejas, associações ou denominações como um todo devem usar seus credos como instrumentos de ordenação, instrução e disciplina, então algum método de demonstrar o caráter bíblico de suas proposições deve ser claramente concebido. Phillip Schaff lembra corretamente aos Cristãos que “a Bíblia tem, portanto, uma autoridade divina e absoluta, a Confissão apenas uma autoridade eclesiástica e relativa”. Além disso, ele adverte que “qualquer visão mais elevada da autoridade dos símbolos não é protestante, mas é essencialmente romanizante”. Tendo emitido essa advertência, ele propôs: “As confissões, em devida subordinação à Bíblia, são de grande valor e utilidade”. Ele as chamou de “resumos das doutrinas bíblicas, auxílios na sua boa compreensão, vínculo de união entre seus professos, padrões públicos e guardas contra falsas doutrinas e práticas” (Philip SchaffCreeds of Christendom [Credos da Cristandade], 3 volumes, 1:7-8).

A confiança na autenticidade bíblica do conteúdo de um credo vem pela familiaridade com seu contexto histórico e doutrinário em comparação com a forma como cada parte interpretou a Escritura. Os credos e confissões nos ajudam a consolidar as opções exegéticas que caracterizaram desacordos na história do cristianismo. Eles estabelecem proposições que são o resumo do entendimento de um grupo particular sobre o que as Escrituras ensinam. As proposições confessionais possibilitam uma investigação rigorosa quanto à sua fidelidade bíblica e aceitação ou rejeição nessa base. Se a proposição do credo é aceita como uma síntese precisa da verdade bíblica, essa proposição se torna um elemento dos princípios exegéticos de um intérprete.

No próprio ato de criar unidade em áreas importantes, no entanto, também descobrimos o efeito da exclusão como um resultado necessário das confissões. The Baptist Faith and Message [A Fé e a Mensagem Batista] adotada em 2000 pela Convenção Batista do Sul deu unidade verbal e conceitual a um grande número de questões; Além disso, certas frases tinham a intenção de excluir aqueles que possuíam determinadas outras opções teológicas. Por exemplo, sobre a doutrina de Deus essa confissão declarou: “Deus é todo poderoso e onisciente; e Seu conhecimento perfeito se estende a todas as coisas, passado, presente e futuro, incluindo as decisões futuras das Suas criaturas livres”. Isso deu um sinal claro de que a adoção da confissão incluiu a rejeição da doutrina da presciência limitada.

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