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Charles Spurgeon, Pregando em Meio à Adversidade, por John Piper

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Descrição

“Lembrai-vos dos vossos pastores, que vos falaram a palavra de Deus, a fé dos quais imitai, atentando para a sua maneira de viver” (Hebreus 13:7).

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Uma Introdução Pessoal

Meu tema deste ano é “Pregando em meio à adversidade”, e o homem que quero focar é Charles Haddon Spurgeon, que morreu neste dia há 103 anos atrás com a idade de 57 anos, depois de pregar por 38 anos no Tabernáculo Metropolitano, em Londres. Há razões muito pessoais por que eu escolhi este tema e este homem para o estudo biográfico deste ano. Todo mundo enfrenta as adversidades e deve encontrar formas para perseverar através dos momentos opressores da vida. Todos devem levantar-se e fazer o pequeno almoço, lavar a roupa, ir para o trabalho pagar as contas, e disciplinar as crianças e, geralmente, continuar a vida quando o coração está partido.

Eu me voltei para Charles Spurgeon, nestes dias, e tenho sido ajudado. E é isso que eu quero compartilhar com vocês nesta tarde. Meu objetivo é dar-lhes força para que vocês continuem pregando em meio à adversidade.

Primeiro deixe-me responder à pergunta,

Por que Spurgeon?

1. Charles Spurgeon foi um pregador.

2. Ele foi um pregador orientado pela verdade.

Eu não estou interessado em como pregadores lidam com a adversidade, se eles não são, primordial e essencialmente guardiães e pregadores da imutável verdade bíblica. Se eles encontrarem o seu caminho através da adversidade por outros meios que não seja a fidelidade à verdade, eu me afasto.

Spurgeon definiu o trabalho do pregador da seguinte maneira: “Conhecer a verdade como deve ser conhecida, a amá-la como ela deve ser amada, e depois anunciá-la com o espírito certo, e em suas devidas proporções”. Ele disse aos seus alunos “para serem pregadores eficazes você deve ser teólogos autênticos”. Ele advertiu que “aqueles que rejeitam a doutrina cristã são, quer estejam conscientes disso ou não, os piores inimigos da vida cristã… [porque] as brasas da ortodoxia são necessárias para o fogo de piedade”.

A verdade doutrinária esteve na fundação e na estrutura superior de todos os labores de Spurgeon.

3. Ele era um pregador que cria na Bíblia.

A verdade que conduziu o seu ministério de pregação era a verdade bíblica, que ele acreditava ser a verdade de Deus. Ele levantou a Bíblia e disse:

Estas palavras são de Deus… Tu livro de grande autoridade de Deus, tu és uma proclamação do Imperador do Céu; longe esteja de mim exercitar minha razão em contradizer-te… Este é o livro que está livre de qualquer erro; antes é a pureza sem mistura, perfeita verdade. Por quê? Porque Deus o escreveu”.

Quanta diferença há onde esta fidelidade reina no coração dos pregadores e das pessoas. Almocei com um homem que recentemente lamentou o clima de sua classe de escola dominical. Ele o caracterizou assim: se uma pessoa levanta uma questão a discutir, e outra lê um versículo relevante da Bíblia, a classe se comunica: ““Agora que nós ouvimos o que Jesus pensa, qual a sua opinião a respeito disso”.

Onde esta atmosfera começa a assumir o púlpito e a igreja, a deserção da verdade e da fraqueza na santidade não ficam muito atrás.

4. Ele era um pregador ganhador almas.

Durante o seu ministério não havia uma semana que passasse sem que almas não fossem salvas através de seus sermões escritos. Ele e seus anciãos estavam sempre a “velar pelas almas” na grande congregação. “Um irmão”, disse ele, “ganhou para si o título de meu cão de caça, pois ele está sempre pronto para pegar os pássaros feridos”.

Spurgeon não estava exagerando quando disse:

Lembro-me de quando eu tenho pregado em momentos diferentes no país, e, por vezes, toda a minha alma agoniza pelos homens, todos os nervos do meu corpo se tencionam e eu poderia ter chorado meu próprio ser através dos meus olhos e levado todo o meu corpo para longe em uma torrente de lágrimas, se eu pudesse apenas ganhar almas”.

Ele foi consumido com a glória de Deus e pela salvação dos homens.

5. Ele era um pregador Calvinista.

Ele era o meu tipo de calvinista. Deixe-me dar-lhe um sabor do por que seu Calvinismo atraiu 5.000 pessoas por semana à sua igreja, em vez de afastá-los. Ele disse:

Para mim, o Calvinismo significa a colocação do Deus eterno na cabeça de todas as coisas. Eu olho para tudo através de sua relação com a glória de Deus. Eu vejo Deus em primeiro lugar, e o homem muito abaixo nesta lista… Irmãos, se vivemos em sintonia com Deus, temos prazer de ouvi-Lo dizer: “Eu sou Deus e não há outro”.

Para Spurgeon “o Puritanismo, o Protestantismo, o Calvinismo [disse ele, são simplesmente]… nomes pobres que o mundo tem dado à nossa grande e gloriosa fé — a doutrina do apóstolo Paulo, ao evangelho de nosso Senhor e Salvador Jesus.

Mas ele fez distinções entre o sistema completo, que ele abraçou, e algumas doutrinas centrais e evangélicas compartilhados por outras pessoas que o prendiam junto com eles — como a sua doutrina favorita, a doutrina da Substituição de Cristo pelos pecadores. Ele disse: “longe de mim sequer imaginar que entre os muros de Sião haja somente cristãos calvinistas ou que, aqueles que não compartilham das nossas ideias não serão salvos”.

Ele disse: “Eu não sou um Protestante ofensivo, geralmente, e alegro-me em confessar que tenho certeza de que há alguns do povo de Deus, mesmo na Igreja de Roma”. Ele escolheu um pedobatista de ser o primeiro diretor do seu Colégio de Pastores, e não fez disso um impedimento para que ele pregasse em seu púlpito. Sua comunhão era aberta a todos os cristãos, mas ele disse que “preferia desistir de seu pastorado do que admitir qualquer homem como membro de sua igreja que não era obediente ao mandamento de seu Senhor [do batismo]”.

Suas primeiras palavras no Tabernáculo Metropolitano, o lugar que ele construiu para pregar em trinta anos:

“Eu gostaria de propor que o tema do ministério nesta casa, enquanto este púlpito estiver de pé e esta casa for frequentada por adoradores, seja a pessoa de Jesus Cristo. Eu nunca me envergonho de confessar-me um calvinista; eu não hesito em levar o nome de Batista; mas se me perguntarem qual é o meu credo, eu respondo: “É Jesus Cristo”.

Entretanto ele acreditava que o Calvinismo honrava este Cristo mais plenamente, porque era a mais pura verdade. E ele o pregava explicitamente, e tentava trabalhar com isso na mente de seu povo, porque ele disse: “O Calvinismo tem em si uma força conservadora que ajuda a manter os homens a verdade vital”.

Portanto, ele estava livre para e não tinha vergonha de dizer: “As pessoas vêm a mim por uma coisa… Eu pregar-lhes um credo Calvinista e uma moralidade Puritana. Isso é o que eles querem e isso é o que eles recebem. Se eles querem alguma outra coisa eles devem ir para outro lugar”.

6. Ele era um pregador muito trabalhador.

Eu não olho para os homens ociosos de amantes do lazer para me instruir a como suportar a adversidade. Se a resposta principal é: “Acalme-se”, eu procurar outro professor. Observe um vislumbre da capacidade deste homem para o trabalho:

“Nenhum vivente sabe a labuta e as preocupações que eu tenho que suportar… Eu tenho que cuidar do Orfanato, tenho a carga de uma igreja com quatro mil membros, às vezes há casamentos e enterros para serem realizados, há o sermão semanal a ser revisto, a Espada e a Espátula para ser editada, e além de tudo isso, uma média semanal de cinco centenas de cartas a serem respondidas. Isso, no entanto, é apenas a metade do meu dever, pois existem inúmeras igrejas estabelecidas por amigos, com os assuntos dos quais eu estou intimamente ligado, para não falar dos casos de dificuldade que são constantemente referidos a mim”.

Ele normalmente lia seis livros substanciais em uma semana e poderia lembrar o que leu e onde encontrá-lo. Ele produziu mais de 140 livros de sua autoria, livros como O Tesouro de Davi, que levou vinte anos para ser concluído, e Manhã e Noite, e Comentando Comentários, e Discurso ao João Lavrador, e Nosso Próprio Hinário.

Ele sempre trabalhou 18 horas em um dia.

Por trás desse ponto de vista radical estavam algumas convicções bíblicas profundas que procedem do ensino do apóstolo Paulo. Uma dessas convicções Spurgeon expressas assim:

“Nós só podemos produzir vida nos outros pelo desgaste de nosso próprio ser. Esta é uma lei natural e espiritual, que a fruta só pode vir à semente se ela for gasta e gasta até o auto-esgotamento”.

O apóstolo Paulo disse: “se somos atribulados, é para vossa consolação e salvação” (2 Coríntios 1:6). “De maneira que em nós opera a morte, mas em vós a vida” (2 Coríntios 4:12). E ele disse que seus próprios sofrimentos foram a conclusão dos sofrimentos de Cristo para o bem da igreja (Colossense 1:24).

Outra convicção bíblica por detrás do ponto de vista radical de Spurgeon de seu zelo pastoral é expressa assim:

“Satisfação com os resultados será a sentença de [morte] do progresso. Nenhum homem que é bom acha que ele não pode ser melhor. Ele não tem santidade caso pense que ele é santo o suficiente”.

Em outras palavras, ele foi conduzido por uma paixão de nunca estar satisfeito com a medida de sua santidade ou a extensão de seu serviço (cf. Filipenses 3:12). No ano em que completou 40 anos de idade, ele pregou uma mensagem para a conferência de seus pastores com o título de uma só palavra, “Avante!” nela, ele disse:

“Na vida de cada ministro deve haver vestígios de trabalho árduo. Irmãos, façam alguma coisa; façam alguma coisa; façam alguma coisa. Enquanto Comitês desperdiçam seu tempo sobre resoluções, façam alguma coisa. Enquanto sociedades e sindicatos estão fazendo constituições, vamos ganhar almas. Muitas vezes discutimos, e discutimos, e discutimos, enquanto Satanás só ri de nós… Vamos sair e trabalhar como homens”.

Acho que a palavra “incansável” foi criada para pessoas como Charles Spurgeon.

7. Ele era um pregador caluniado e sofrimento.

Ele conhecia toda a gama de adversidade que a maioria dos pastores sofrem, e muito mais.

A. Ele sabia o dia a dia, a variedade comum de frustração e decepção dos membros mornos.

B. Ele também conhecia as calamidades extraordinárias que nos acontecem uma vez na vida.

Em 19 outubro de 1856, ele pregou pela primeira vez no Salão de Música do Royal Surrey Gardens, porque sua própria igreja não era suficiente para conter as pessoas que vinham ouvi-lo. A capacidade de 10.000 lugares foi em muito ultrapassada pelas multidões que se apinhavam. Alguém gritou: “Fogo!”. E houve grande pânico em algumas partes do edifício. Sete pessoas morreram na correria e dezenas ficaram feridas.

Spurgeon tinha 22 anos e foi abatido por esta calamidade. Ele disse mais tarde: “Talvez nunca uma alma chegou tão próximo do forno ardente da insanidade, e ainda saiu ilesa”. Mas nem todos concordaram que ele estava ileso. O espectro desta t

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