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Marcas de Uma Verdadeira Conversão, por George Whitefield

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Recomendamos muitíssimo a leitura deste solene sermão,

Eis o seu esboço:

“E disse: Em verdade vos digo que, se não vos converterdes e não vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos Céus” (Mateus 18:3).

Fundamento da esperança do Céu.

O Senhor Jesus Cristo sabia disto muito bem; ele sabia quão desesperadamente corrupto e ímpio eram os corações dos homens… portanto, claramente nos relata, que grande mudança deve ser ocorrida em nós, e o que deve ser feito por nós, antes de nós termos quaisquer esperanças bem fundamentadas de entrar no reino do Céu. Por isso, Ele diz a Nicodemos “que não nascer da água e do Espírito, não pode entrar no reino de Deus”. E de todas as declarações solenes de nosso Senhor, eu quero dizer sobre esta, talvez as palavras do texto são uma das mais solenes, “se não” (diz Cristo), “vos converterdes e não vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos Céus”.

As palavras, se vocês observarem o contexto anterior, são claramente dirigidas aos discípulos.

Mas, embora as palavras tenham uma peculiar referência aos discípulos de nosso Senhor; ainda como nosso Senhor fez tal declaração como esta em outros lugares da Escritura, especialmente no discurso a Nicodemos eu creio que as palavras possam ser justamente aplicadas aos santos e pecadores.

O que devemos entender pelo que diz nosso Senhor: “que, se não vos converterdes e não vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos Céus”.

Observações:

1. As palavras claramente implicam, que antes que eu ou vocês possam ter qualquer bem fundamentada, esperança bíblica, de sermos felizes em um estado futuro, deve haver alguma grande, alguma notável, e maravilhosa mudança ocorrida em nossas almas.

2. O “argumento” Arminiano.

“Eles aprendem do Diabo a tomar textos para propagar maus princípios: quando o Diabo teve uma ideia para tentar Jesus Cristo, à medida que Cristo citou a Escritura, Satanás fez isto também… O argumento deles é conduzido assim: “Está implícito nas palavras do texto que as criancinhas são inocentes, e que vieram ao mundo como um mero pedaço de papel em branco, caso contrário, nosso Senhor deve argumentar absurdamente, pois nunca intencionaria dizer, que nós devemos ser convertidos, e nos fazermos como criaturas ímpias; isto não seria conversão”.

Mas, meus queridos amigos, isto é fazer com que Jesus Cristo diga o que Ele nunca intencionou, e o que não pode ser deduzido a partir de Suas palavras. Que criancinhas são culpadas, eu digo, que elas são concebidas e nascidas em pecado, é claro a partir de todo o teor do Livro de Deus. Davi era um homem segundo o coração do próprio Deus, ainda assim, ele diz: “eu fui concebido em pecado”. Jeremias falando sobre o coração de todos, diz: “Enganoso é o coração, mais do que todas as coisas, e perverso”. Os servos de Deus de forma unânime declaram, (e Paulo cita isto a partir de um deles), que “todos se desviaram, tornaram-se juntamente inúteis; não há ninguém que faça o bem, não há nem um sequer”.

É claro a partir da Escritura e fato, que crianças são nascidas em pecado, e consequentemente são filhos da ira.

Aquilo que nosso Senhor está falando, não é da inocência daquela pequena criança, se vocês consideram a relação que eles se encontram em Deus, e como eles são em si mesmos, quando trazidos ao mundo; mas o que o nosso Senhor quer dizer é, que quanto à ambição e luxúria pelo mundo, nós devemos, neste sentido, nos tornar como criancinhas.

Quando nosso Senhor diz que nós devemos nos converter e nos fazer como meninos, eu suponho que Ele intencione também, que nós devemos ser sensíveis às nossas fraquezas, comparativamente falando, como uma pequena criança, como uma pobre fraca criatura; como alguém que deve ir à escola e aprender alguma nova lição todos os dias; e tão simples e ignorante; alguém sem culpa, não tendo aprendido a abominável arte chamada de dissimulação.

O rebanho de Cristo é chamado de pequeno rebanho, não apenas porque é pequeno em número, mas também devido àqueles que são membros de Seu rebanho, são de fato pequenos aos seus próprios olhos.

E como uma criancinha é vista como uma criatura inocente, e comumente fala a verdade; assim se nós somos convertidos, e nos tornamos como meninos, nós devemos ser sinceros bem como inocentes.

Meu texto é introduzido em uma forma terrível, “Em verdade vos digo;” e o que Jesus disse depois, Ele diz agora para vocês, para mim, e para tantos quanto se assentarem debaixo da pregação do Evangelho, e para tantos quanto os que o nosso Senhor chamará.

Deixem-me exortá-los a ver se vocês são convertidos; se tal grande e poderosa mudança ocorreu sobre alguma das suas almas… Ouça, ó homem! Ouça, ó mulher! Aquele que tem ouvidos para ouvir, ouça o que o Senhor Jesus Cristo diz: “Em verdade vos digo que, se não vos converterdes e não vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos Céus”.

Se tu és assim convertido, e te tornou um a pequena criança, eu te recebo, em o nome do Senhor Jesus, na querida família de Deus; eu te acolho, em o nome do querido Redentor, na companhia dos filhos de Deus. Oh, vocês, queridas almas, embora o mundo não veja nada em vocês, embora não haja nenhuma diferença exterior entre vocês e os outros, ainda assim eu olho para vocês em outra luz, mesmo como muitos filhos e filhas de rei. Salve! Em o nome de Deus, eu desejo a cada um de vocês a alegria de minha alma, vocês filhos e filhas do Rei dos reis.

Vocês não exercitarão doravante um temperamento semelhante ao de criança?

Se Deus é o seu Pai, obedeça-O: se Deus é o seu Pai, sirva-O; ame-O de todo o seu coração, ame-O com todo o seu poder, com toda a sua alma, e com toda a sua força.

Se Deus é o seu Pai, fuja de tudo o que possa desagradá-lO; e ande dignamente diante deste Deus, que o chamou para Seu reino e glória. Se vocês são convertidos e feitos como pequenas crianças, então comportem-se como filhinhos: eles anseiam pela mama, e com isto estarão contentes.

Vocês são bebês recém-nascidos? Então, desejem o verdadeiro leite da Palavra, para que possam crescer por meio dela.

Deixe a linguagem de seu coração ser: “Senhor, ajude-me a crescer, ajude-me a aprender mais, ensina-me a viver de modo que meu progresso possa ser conhecido por todos!”.

Vocês são filhos de Deus? Vocês são convertidos, e feitos como pequenas crianças? Então, lidem com Deus como seus filhinhos fazem com vocês, tão logo eles alguma vez desejem algo, ou se algum colega os machucar, eu apelo a vocês mesmos se eles não correm diretamente para os seus pais. Bem, vocês são filhos de Deus? O Diabo os incomoda? O mundo os perturba? Contem ao seu Pai sobre isto, vá diretamente e lamente-se a Deus.

Vocês são convertidos, e feitos como criancinhas, entraram na família de Deus? Então, se assegurem, que o seu Pai celestial irá corrigi-los agora e depois: “porque, que filho há a quem o pai não corrija? Mas, se estais sem disciplina, da qual todos são feitos participantes, sois então bastardos, e não filhos”.

Vocês são filhos? Vocês são convertidos e feitos como filhinhos? Então, vocês não esperam ir para casa e ver o seu Pai?

Se vocês são convertidos, e feitos como pequenas crianças, então por causa de Deus, tenham cuidado em fazer o que as crianças costumeiramente fazem; elas são muito hábeis a brigar umas com as outras. Oh, amem uns aos outros: “e quem está em amor está em Deus, e Deus nele”. José sabia que seus irmãos estavam em perigo de brigar, portanto, quando ele os deixou, disse: “Não contendais pelo caminho”. Vocês são filhos do mesmo Pai; vocês estão indo para o mesmo lugar; por que vocês difeririam?

Como eu suponho que muitos de vocês não são convertidos, e que vão para a casa sem a graça! E vão para os seus quartos, e para baixo com seus corações teimosos perante Deus; se vocês não o fizeram antes, permitam que seja esta noite. Ou, não espere até ir para casa; comece agora, enquanto permanecendo aqui; ore a Deus, e deixe que a linguagem do seu coração seja: “Senhor, converta-me! Senhor faça-me uma pequena criança, Senhor Jesus não permita que eu seja banido de Teu reino!”.

Almas preciosas, por causa de Deus pensem no que acontecerá com vocês ao morrerem, se vocês morrem sem serem convertidos; se vocês partirem daqui sem a veste de casamento, Deus golpeá-los-á sem discursos, e vocês serão banidos de Sua presença para todo o sempre. Eu sei que vocês não conseguirão habitar com as chamas eternas; observem, então, eu lhes mostro um caminho de fuga: Jesus é o caminho, Jesus é a verdade, o Senhor Jesus Cristo é a ressurreição e a vida. É o Seu Espírito que deve converter vocês, venham a Cristo, e vocês O terão; e que Deus, por causa de Cristo, O conceda a vocês, e lhes converta, para que nós todos possamos nos encontrar, e nunca nos separar novamente em Seu reino celestial; ainda pelo Senhor Jesus, Amém e Amém.
 

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