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Sermão Nº 501, Graça Abundante, por C. H. Spurgeon

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Sermão Nº 501. Pregado na manhã de sábado, 22 de março de 1863. Por C. H. Spurgeon, no Tabernáculo Metropolitano, Newington.

“Eu voluntariamente os amarei.” (Oséias 14:4)

 

Esta frase é uma Teologia Sistemática em miniatura. Aquele que compreende o seu significado é um teólogo, e quem pode mergulhar em sua plenitude é um verdadeiro mestre em divindade! “Eu os amarei”, é uma condensação da gloriosa mensagem de salvação que foi entregue a nós em Cristo Jesus, nosso Redentor. O sentido se desdobra em cima da palavra “voluntariamente”. “Eu os amarei”, aqui está o glorioso, o apropriado, o caminho divino pelo qual flui o amor do Céu à terra! É, de fato, a única maneira em que Deus pode amar-nos como somos. É possível que Ele possa amar anjos por causa de sua bondade, mas Ele não poderia amar-nos por esse motivo. A única maneira pela qual o amor pode vir de Deus para criaturas caídas é expressa na palavra “voluntariamente”. Aqui temos amor espontâneo fluindo para aqueles que não merecem, não o compraram, nem procuraram buscar por ele!

Uma vez que a palavra “voluntariamente” é a própria tônica do texto, devemos observar seu significado comum entre os homens. Usamos a palavra “voluntariamente” para aquilo que é dado, sem dinheiro e sem preço. Ela se opõe a toda ideia de barganha, de toda a aceitação de um equivalente, ou o que pode ser interpretado em um equivalente. Um homem é dito dar livremente quando ele concede sua caridade simplesmente requerentes que jazem em sua pobreza, nada esperando ganhar. Um homem distribui voluntariamente, quando, sem pedir qualquer compensação, ele considera que é mais abençoado dar do que receber. Agora, o amor de Deus vem aos homens totalmente livre e sem preço, sem que tenhamos mérito para merecê-lo, ou dinheiro para consegui-lo. Eu sei que está escrito: “Vinde, comprai vinho e leite” [Isaías 55:1], mas não é acrescentado, “sem dinheiro e sem preço”? “Eu os amarei”, ou seja: “Eu não vou aceitar as suas obras em troca de Meu amor, Eu não vou receber o seu amor como uma recompensa para Mim, vou amá-los, todos indignos e pecadores como eles são”.

Os homens dão “voluntariamente”, quando não há indução. Um grande número de presentes de atrasados tem sido dados à princesa de Gales, e isso é muito bom, mas a posição da Princesa é tal que não vemos isto como qualquer grande liberalidade ao subscrever um colar de diamantes, uma vez que aqueles que os dão são honrados por sua aceitação. Agora, a gratuidade do amor de Deus é mostrada nisto, a saber, que os objetos dele são totalmente indignos, pode conferir sem honra, e não tem condições de ser uma indução para abençoá-los. O Senhor os ama livremente. Algumas pessoas são muito generosas em suas próprias relações, mas aqui, mais uma vez, eles dificilmente podem ser considerados livres, porque o laço de sangue os compele, os seus próprios filhos, o seu próprio irmão, a sua própria irmã, se os homens forem generosos aqui, eles devem dizer “por meio” e “através de”! Mas a generosidade do nosso Deus é recomendada a nós em que Ele amou os Seus inimigos, e sendo nós ainda pecadores, no devido tempo, Cristo morreu por nós! A palavra “voluntariamente” é “extremamente vasta”, quando usado em referência ao amor de Deus aos homens. Ele seleciona aqueles que não têm nem mesmo sombra de uma reivindicação sobre ele, e os coloca entre os filhos de Seu coração!

Usamos a palavra “voluntariamente”, quando um favor é conferido sem ele está sendo procurado. Dificilmente pode-se dizer que o nosso rei nas antigas histórias perdoou os cidadãos de Calais livremente quando sua rainha teve primeiro de prostrar-se diante dele, e com muitas lágrimas para induzi-lo a ser misericordioso. Ele foi gentil, mas ele não era voluntário em sua graça! Quando uma pessoa tem sido perseguida por um mendigo nas ruas, embora ela possa virar e dar liberalmente para se livrar do pedinte clamoroso, ela não dá “voluntariamente”. Lembre-se, no que diz respeito a Deus, que a Sua graça ao homem foi totalmente espontânea. Ele dá a graça divina para aqueles que a procuram, mas ninguém jamais iria procurar a menos que a graça não procurada primeiro lhe houvesse sido concedida. A graça soberana não espera pelo homem, nem se demora pelos filhos dos homens. O amor de Deus vai aos homens quando eles não têm nenhum pensamento de buscá-lO, quando eles estão buscando todo tipo de pecado e devassidão. Ele os ama livremente, e como o efeito deste amor, eles então começam a buscar a Sua face. Mas não é nossa busca, nossas orações, nossas lágrimas, que inclinam o Senhor a nos amar. No início, Deus nos ama voluntariamente, sem quaisquer solicitações ou súplicas, e então chegamos tanto a suplicar quanto a implorar Seu favor.

Aquele que vem sem qualquer esforço de nossa parte chega até nós “voluntariamente”. Os governantes cavaram o poço, e como eles cavaram, eles cantaram: “Brota, ó poço!”. Em tal caso, onde um poço tem sido escavado com muito trabalho, a água dificilmente pode ser descrita como subindo espontaneamente. Mas ali, no vale do riso, a fonte jorra do lado da colina e derrama sua torrente cristalina entre os seixos brilhantes. O homem não cavou a fonte, ele não perfurou o canal, pois, muito antes de ele ter nascido, ou desde sempre o peregrino cansado inclinou-se para seu fluxo refrescante, ele havia saltado de alegria em seu caminho certo espontaneamente, e vai fazê-lo, enquanto a lua perdure, voluntariamente, voluntariamente, voluntariamente. Tal é a graça de Deus! Nenhum labor do homem a procura; nenhum empenho humano pode fazê-lo. Deus é bom a partir da simples necessidade de Sua natureza; Deus é amor simplesmente por que Sua essência é ser assim, e Ele derrama Seu amor em correntezas abundantes a objetos indignos, merecedores do mal e do inferno, simplesmente por que Ele “se compadecerá de quem Ele se compadecer, e terá misericórdia de quem Ele tiver misericórdia”. Isto não depende de quem quer, nem de quem corre, mas de Deus que se compadece!

Se você pedir uma ilustração da palavra “voluntariamente”, eu aponto para o sol. Quão voluntariamente ele espalha os seus raios vivificantes! Preciosos como o ouro são os seus raios, mas ele os espalha como o pó, ele semeia a terra com as pérolas do oriente, e a pavimenta com esmeralda, rubi e safira, e tudo muito voluntariamente. Você e eu esquecemos de orar pela luz do sol, mas ela vem a seu tempo determinado, e sim, sobre o blasfemo que amaldiçoa Deus, o dia nasce e à luz do sol o aquece tanto quanto ao mais obediente filho do Pai celestial! Este raio de sol cai sobre a fazenda do avarento, e sobre o campo do tolo; o sol ordena o grão dos ímpios se expandir em seu calor cordial, e produz a sua colheita; o sol brilha na casa do adúltero, na face do assassino, e na cela do ladrão. Não importa o quão pecador o homem possa ser, ainda assim à luz do dia desce sobre ele sem ser convidada ou procurada! Tal é a graça de Deus, aonde ela vem, não vem, porque é pedida, ou merecida, mas simplesmente da bondade do coração de Deus, que, como o sol, abençoa como Ele quer! Note os ventos suaves do céu, o sopro de Deus para reviver o enfraquecido, as brisas suaves. Veja o doente à beira-mar bebendo na saúde das brisas do mar salgado; aqueles pulmões podem em suspiro proferir a canção lasciva, mas o vento de cura não é contido, se é o peito de um santo ou de um pecador, ainda assim aquele vento não cessa para ambos!

Assim acontece com as visitações da graça, Deus não espera até que o homem seja bom, antes Ele envia o vento celeste, com a cura sob suas asas, mesmo como Lhe agrada, então Ele sopra, e os mais indignos vêm! Observe a chuva que cai do céu. Cai sobre o deserto, bem como sobre o campo fértil; cai sobre a rocha que recusará a sua umidade fertilizante, bem como sobre o solo que abre a sua boca para beber com gratidão! Veja, ele cai sobre as ruas duras da cidade populosa, onde não é requerida, e onde os homens até mesmo a amaldiçoam por ter vindo, e ela não cai mais livremente onde as flores doces estiveram suspirando por ele, e as folhas murchas estiveram farfalhando suas orações. Tal é a graça de Deus. Ela não nos visita, porque nós a buscamos, e muito menos porque merecemos, mas como Deus quer, e os frascos do Céu são destapados, assim como Deus quiser, e a graça divina desce. Não importa o quão vis, sombrios, faltosos e sem Deus os homens possam ser, Ele terá misericórdia de quem Ele tiver misericórdia! Essa livre, rica, transbordante bondade dEle pode fazer dos piores e menos merecedores os melhores e mais excelentes objetos de Seu Amor!

Você me entende. Deixe-me não sair deste ponto até que eu tenha definido bem o seu significado. Quero dizer isso, queridos amigos, quando Deus diz: “Eu voluntariamente os amarei”, Ele quer dizer que nenhuma oração, nem lágrimas, nenhumas boas obras, nenhuma esmola são indução para que Ele ame os homens, não, não apenas nada, em si, mas nada em qualquer outro lugar foi a causa de Seu amor por eles! Nem mesmo o sangue de Cristo, nem mesmo os gemidos e lágrimas de Seu Filho amado! Estes são os frutos do Seu amor, não a causa dele. Ele não ama porque Cristo morreu, Cristo morreu porque o Pai amou! Lembre-se que esta fonte de amor tem sua nascente em Si próprio, não em você, nem em mim, mas somente no próprio coração gracioso, infinito do Pai de bondade. “Eu voluntariamente os amarei”, espontaneamente sem qualquer motivo extra, mas inteiramente porque Eu escolhi fazê-lo.

No texto, temos duas grandes doutrinas. Vou anunciar a primeira, e estabelecê-la, e então eu vou me esforçar para aplicá-la.

I. A primeira grande doutrina é essa, que NÃO HÁ NADA NO HOMEM PARA ATRAIR O AMOR DE DEUS A ELE.

Temos que estabelecer esta doutrina, e nosso primeiro argumento é encontrado na origem deste amor. O amor de Deus para com o homem existiu antes que houvesse qualquer homem. Ele amava o Seu povo escolhido antes de qualquer um deles haver sido criado, não, antes que houvesse sido formado o mundo sobre o qual o homem habita, Ele havia posto o Seu coração sobre o Seus amados e lhes ordenado para a vida eterna! O amor de Deus, portanto, existia antes de haver qualquer coisa boa no homem, e se você me diz que Deus amou os homens por causa da previsão de alguma coisa boa neles, eu respondo a isso, que a mesma coisa não pode ser ao mesmo tempo causa e efeito!

Agora, é absolutamente certo que qualquer virtude que pode haver em qualquer homem é o resultado da graça de Deus. Se ela é o resultado da graça divina, não pode ser a causa da graça divina! É absolutamente impossível que um efeito devesse ter existido antes de uma causa, mas o amor de Deus existia antes de bondade do homem, portanto, essa bondade não pode ser uma causa. Irmãos e Irmãs, a Doutrina da antiguidade do Amor divino está gravada como com uma ponta de diamante sobre a própria fronte da Revelação! Quando os filhos ainda não haviam nascido, nem tendo feito bem nem o mal, o propósito da eleição ficou firme — quando ainda éramos como o barro na massa da criação, e Deus tinha poder para fazer da mesma massa um vaso para honra ou um vaso para desonra — Ele escolheu fazer Seu Povo vasos para honra. Isso não poderia ter sido por causa de alguma coisa boa neles, pois eles, eles próprios, não seriam, muito menos a sua bondade! As palavras do Salvador: “Sim, ó Pai, porque assim te aprouve” [Mateus 11:26], revelam não somente a soberania, mas a gratuidade do amor divino.

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